沉香:一种神秘的天然香料

发表时间: 2020-04-30 20:01

沉香,并不简单地是一种木材,而是一类特殊的沉香树“结”出来的混合油脂(树胶)成分和木质成分的固态凝聚物。


“沉香”树是瑞香科沉香属乔木型植物大类中的香树品种树木,它们生长在东南亚地区热带雨林及部分亚热带的特殊气候和地理环境中。至少有10多个国家和地区至今仍生长着或曾经生长过某种品种的沉香树。如:印度、越南、泰国、老挝、缅甸、马来西亚、新加坡、印度尼西亚、柬埔寨和中国的部份地区(如:广东、广西、云南、海南岛、台湾、香港。)野生沉香树。

一般来说,瑞香科沉香树对生长环境的土壤、温度、湿度等要求很高19~34度是沉香树最佳的生长温度,同时它需要充足的阳光,但又不能长时间在阳光下直射,适合被裹夹在其他树木中间生长。常见的沉香树往往是在森林的其他大型阔叶乔木株植的间隙中扎根生长,这样就有了一种天然避开阳光直射的庇护伞。沉香树的健康生长还需要有充足的水份和湿度,对土壤的要求是HP值应在6-7度之间为佳,也就是说是微酸性土壤;沉香树的成长需要一个苛刻的环境,瑞香科沉香树的结香过程相当缓慢,加上其对结香条件的要求十分苛刻,因此香树能够结香的比例很低。,只适应生长在温暖、潮湿的东南亚地区;同时这种树木质疏松,容易折断受伤甚至死亡,因此也很难适应风沙较大的自然环境。一旦所处的环境气温低于-2℃,沉香树便难以生存。一颗沉香树要想结出品质较高的沉香,除了具备适应的生存环境之外,还必须具备成熟且发育良好的树脂线,当一颗沉香树具备了良好的结香条件后,它只是具备了沉香的前提条件;然而并不是每一颗沉香树都能结出沉香;沉香的形成更是一个充满了偶然和神奇的过程。

远古时期天然的沉香树在自然的环境中生长着,它有可能结出沉香来,也有可能从生至灭未曾结过沉香。这就像一头牛,它有可能在自己的体内结出“牛黄”来,也有可能终生健康直至老死,未患过结石病。沉香树的茎干,在正常情况下,未受伤前是不会结香的;只有不经意间受到大自然的风雨雷击、火烧、风沙侵伤、虫蚁噬咬。

无意中会使一些成熟的沉香树受创、破损形成伤口,但并非每个伤口都可以成为沉香树结香的引导。当这个结香口在短期内没有愈合,而恰巧在这沉香树的创口处又被小小的微生物“黄绿墨耳真菌”感染而发生病变时,沉香树体的免疫系统开始发挥作用,为阻止木质组织病变形成的树体溃烂继续发生而变异形成一种膏状的油脂块,这种油脂块在木质为载体的情况下会沿着沉香树的木质导管不断扩散,并在长时间的发酵反应后形成一种油脂和木质的混合物质,整个过程便是结香的过程。此种生化过程就产生了一种物质叫“苄基丙酮”,继而此种生化反应不断最终会导致生成倍半萜和色酮类物质,这两种物质就是沉香。

世间万物具有灵性,沉香亦是,人与人之间讲究缘分,沉香与人更是讲究缘分;香有善缘、随心、随缘、随喜;若有机缘得知便应知之、喜之、善之。